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失智不失爱耐心关怀陪帕友走完黄昏路

2020-07-01

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(吉隆坡讯)照顾失智症(dementia)及帕金森氏症(Parkinson's Disease)患者从来就不是容易的事,以前者为例,患者除了会有一系列症状如无法自理、情绪失控、脾气变得反覆无常、描述障碍及骤然失去本来的语言能力之外,严重时甚至会上演暴力行为。

脑神经内科顾问陈伟阳医生(Tan Wee Yong)提到,从过去的病例中,患者的家属及照护者经常申诉的,就是为何患者的情绪会变得如此糟糕,以前也没这幺难相处,为何现在会变得如此野蛮,如此失控呢?其实这都是源自他们的失智症,并非他们性格突然大变所造成。

“以失智症为例,患者年龄普遍介于60岁以上,最常见是70至80岁。秉持‘家有一老,如有一宝’的传统美好观念,照护者特别是家人更应该以包容心去看待及接受,与医生一起配合来帮助他们勇敢走完人生的黄昏时刻。”

适时聆听病患心声

他指出,失智症其中一大病症就是情绪失控,失去听力或开始听不清楚会造成他们的心情越来越烦躁,间接造成情绪失控,因此一些辅助仪器如助听器、柔和的音乐等,甚至是药物如镇定剂都能帮助他们减轻失控症状,当然家人的关怀永远是最佳的“良药”,唯有爱心可以“化险为夷”。

“随着医学技术的发展,如今在市面上有越来越多辅助仪器的出现,目的是帮助患者、家人及照护者可以坦然面对失智症所带来的影响,因此我会建议他们在複诊时与医生商量,寻找适合的辅助仪器,一来可以为患者带来帮助,二来不必买错仪器。”

他表示,由于一些失智症的患者可能会突然出现暴力行径,因此医生斟酌情况后,在必要时为他们开轻微镇定剂,不过前提是他们必须谘询相关医生,包括脑神经内科、老人医学科或精神科医生,唯有上述医生才能开这类处方,当然医生会视情况来决定药物剂量,或者是其他方案。

“值得一提的是,情绪失控是失智症的一部分,而暴力则是源于情绪失控所带来的后果,家人及照护者必须牢记,暴力并非他们的本意,而是属于病症所衍生出的行径。”

对于那些照顾帕金森氏症患者的家人或照护者,他会建议照护者必须要有足够耐性,也要适时聆听病患的心声,尤其是年长者对此症并不了解,往往把症状误解为老人病,比如把手抖误以为是手脚麻痺等,殊不知其实只要按时吃药,是可以做到控制帕金森氏症。

“以目前医学,儘管仍没有药物可完全治癒此症,但及早发现却可通过药物来减缓症状,同时帮助家人或照护者更好去照顾患者,因此,越早发现对病情有莫大帮助。”

他说,以吉隆坡中央医院脑神经内科部为例,每天门诊10名病患中就有2人是帕金森氏症患者,各族皆有。以往的病患以年长者居多,如今的患者却有出现年轻化的趋势,一般上患者会先谘询内科医生,若是年长者则会谘询老人医学科,最后转介至脑神经科。

家人发现带求诊 失智者不会自觉

他强调,有精神病的人不会说自己有病,这点与失智症患者也有相同之处,因为真正有失智症的患者,通常不会自动谘询医生,而是家人发现他们在生活上开始出现不对劲,比如情绪失控,或者是经常忘东忘西,比如本来是家庭主妇的妈妈突然忘了如何煮菜,当家人带他们挂诊时,他们甚至会质疑医生的诊断。

“很多被家人带来见医生的患者起初也是以为自己上了年纪,所以感觉比较差了些,或者记忆比较模糊,不过在经过医生检验后证实是患有失智症。”

至于那些“毛遂自荐”申诉自己有失智症的患者,他要清楚说明,失智症是一种不自觉的病症,倘若会自觉到来见医生,通常都不会是失智症患者,很大可能是那些对自己要求过高的人。

“值得一提的是,失智症的患者走路并不会有问题,如东歪西倒,但帕金森氏症的患者则会有这方面困扰,这也是两者之间的差异,不过若一名失智症患者同时也有帕金森氏症,那就会出现走路失衡。”

创意点子 轻鬆应对患者怪癖

照顾好有失智症或帕金森氏症患者除了要有爱心之外,另一种不可或缺的就是创意。要知道,每一名患者都有本身的属性,或者简单而言就是有一个或以上的怪癖,倘若能掌握好应对措施,那就能达到事半功倍之效。

“我有一个案,女患者年龄接近80余岁,她的怪癖就是不愿洗澡,不管丈夫或孩子如何恳请,她就是不愿去沖凉,于是丈夫想出一个好点子,那就是告诉妻子明天是她生日,如果她愿意去洗澡就可以换上新衣,就这样有失智症的妻子为了穿上新衣服就乖乖去洗澡了。”

根据丈夫告知,其实压根儿没有新衣这回事,他只是準备了一个精美的盒子,然后把妻子向来穿的衣服好好铺排在盒子内,让妻子有收到礼物的雀跃心情,从而让她自愿去洗澡,只为了想穿上“新衣服”。

这是一个典型无须用药物,无须用上任何治疗就能帮助患者,改善生活上的怪癖的真实个案,从这起个案也证明了创意也是照护者及家人不可缺乏的关键要点。

【请问医生Q & A】

Q1:在失智症患者的日常照顾方面,有哪些应注意的事项呢?

A1:针对失智症患者在日常的照顾,我会提出6大要点,分别是保持学习精神、控制好慢性疾病的危害、在日常饮食中摄取所需营养、适度运动及安排活动、充足睡眠及减少生活无谓压力,并保持居住场所干净及明亮。

秉持“活到老,学到老”的精神,每一名年长者包括失智症患者都应该持续保持学习热诚,通过学习新技能及享受特殊嗜好的乐趣,如下棋、种花等,避免让自己陷入孤独中,而控制好慢性疾病的危害就相等于远离失智症风险。

在日常饮食中对糖、盐、澱粉、脂肪的摄取要特别留意,特别是严谨避免高糖分或高热量的食物,多吃水果、蔬菜与高纤维食物,以及多摄取水分。此外,适度的运动及健康的活动也非常重要,亦不可忽略保持充足睡眠及避免不必要的压力,最后是确保居住的场所是乾净及明亮,让心情保持愉悦,这样对病情也有所帮助。

Q2:若觉得自己有失智的症状,该怎办呢?

A2:如果会自觉有失智症,那通常就不会有失智症,以过去的病例来看,患者都是被家人带来看医生后才发现有失智症,甚至他们也不觉得自己有问题。

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