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荔枝,果品中「第一」?

2020-08-02

荔枝,果品中「第一」?

文/黄启方

「陈紫」和「挂绿」
傍晚在黄昏市场,乍见「荔枝」!

时序已入盛夏,应时水果纷纷上市,其中最引人注目的应该是「两红」:硕大饱满皮绿瓤红的西瓜,和纍纍成串肉白壳红的荔枝。切开的西瓜,色泽鲜豔,令人垂涎,一斤才卖十元,甚至更便宜。买一大片,既大快朵颐,又可消暑,诚然是世间妙品。可惜文献无徵,不知古人是否也曾加以讚颂。至于荔枝,可就有得说了。

唐代诗人白居易(772壬子—846)的〈荔枝图序〉,介绍荔枝说:「树形团团如帷盖:叶如桂,冬青;花如橘,春荣;实如丹,夏熟,紫如蒲萄,核如枇杷,壳如红缯,膜如紫绡,瓤肉莹白如冰雪,浆液甘酸如醴酪。」「若离本枝,一日而色变,二日而香变,三日而味变,四、五日外,色香味尽去矣。」可见荔枝的珍贵娇嫩。这就是当年为了满足杨贵妃的喜好,成为贡品,而被诗人说成「一骑红尘妃子笑」的四川荔枝。

北宋蔡襄(1012壬子—1067),认定白居易没见过真正好的荔枝。在《荔枝谱》中,他以荔枝为果品中「第一」。而四川荔枝比闽、粤产的「早熟,肌肉薄而味甘酸,其精好者仅比东闽之下等。」「闽中唯四郡有之,福州最多而兴化军最为奇特。」「兴化军」指福建的莆田、仙游,是蔡襄的故乡。莆田的「陈紫」更是极品:「其树晚熟,其实广上而圆下,大可径寸有五分,香气清远,色泽鲜紫,壳薄而平,瓤厚而莹,膜如桃花红,核似丁香母,剥之凝如水精,食之消如绛雪。」色香味都「自拔其类」,所以是天下第一。因此身价昂贵,富室大家,不计价钱,必欲得之。杨贵妃如果知道世间还有这款极品荔枝,真会遗憾于九泉!

「荔枝非名花,牡丹无甘实」。「荔枝」怎能与国色天香的「牡丹」相提并论?照苏东坡的解释,不仅因为它独特的丰姿,而且风味可以与「江瑶柱」、「河豚」、「腹腴」比美。日前报载,广东增城产的「挂绿」荔枝,每颗「二百元」,令人咋舌。而台湾目前最看俏的「玉荷包」,就是「挂绿」种,其风调非常接近蔡襄笔下的「陈紫」。苏东坡是四川人,晚年被贬谪到增城附近的惠州,在吃过当地的荔枝后,竟感动的说:「日啖荔枝三百颗,不辞长作岭南人。」

而无论是「陈紫」或「挂绿」,看着一串串绛红可爱的荔枝,真能使人发思古之幽情,品嚐讚赏一番呢!

(2004/06/16 中副)

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